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viernes, 16 de julio de 2021

NASA descubre un misterioso sistema bajo la Antártida ‘vinculado a toda la Tierra’ | ASOMBROSO



El continente helado es el hogar de unos 5.000 científicos durante todo el año que estudian el área no contaminada para aprender más sobre la historia de la Tierra y los efectos del cambio climático. El paisaje seco les da acceso a un hábitat único donde pueden completar su investigación, a pesar de temperaturas tan bajas como -90 ° C. Pero están sucediendo muchas más cosas debajo de la superficie helada de lo que la mayoría de la gente cree.

Los científicos de la NASA han anunciado que han descubierto dos nuevos lagos enterrados bajo el hielo antártico.

Es parte de una extensa red de vías fluviales subterráneas escondidas bajo el hielo de 1.2 a 2.5 millas.

Se dice que estos lagos se llenan y se vacían constantemente en ciclos misteriosos que pueden afectar la rapidez con que se mueve la capa de hielo y cómo y dónde llega el agua de deshielo al Océano Austral, un proceso esencial para el ciclo oceánico global.

El líder del estudio, el profesor Matthew Siegfried, geofísico de la Escuela de Minas de Colorado, dijo: “No estamos hablando solo de la capa de hielo.

“Realmente estamos hablando de un sistema de agua conectado a todo el sistema de la Tierra”.

Este sistema de agua en la parte inferior de la capa de hielo se descubrió por primera vez con la ayuda de la misión ICESat de la NASA en 2003.



Después de analizar los datos, los científicos encontraron que las diferencias en la altura del hielo en la Antártida Occidental reflejan el movimiento masivo de agua subglacial debajo de la capa de hielo.

Anteriormente, se creía que los lagos de agua de deshielo ocultos existían de forma aislada, aislados unos de otros.

Sin embargo, en 2007, los científicos descubrieron que las fluctuaciones en la altura del hielo en la superficie antártica indican que los flujos de agua se mueven entre una red oculta de lagos subglaciales, que se llenan y drenan alternativamente antes de que sus aguas lleguen al Océano Austral.

Ahora, la continuación de la misión ICESat, ICESat-2, permite a los científicos comprender mejor la misteriosa red.

El profesor Siegfried explicó: “ El descubrimiento de sistemas lacustres interconectados en la interfaz del hielo que mueve el agua, con todas estas influencias en la glaciología, la microbiología y la oceanografía, fue un descubrimiento importante para la misión ICESat.

“ICESat-2 es como ponerse gafas después de usar ICESat, y los datos son de tan alta resolución que realmente podemos empezar a trazar un mapa de los límites del lago en la superficie”.

La nueva investigación del equipo combinó datos de ICESat-2 y la misión ICESat original, junto con mediciones de CryoSat-2, un satélite de monitoreo de hielo operado por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Al estudiar los datos de 2003-2020, los científicos pueden monitorear lagos subglaciales activos.

En su artículo, señalan: “La deformación de la superficie debido al llenado y drenaje de lagos subglaciales activos es una de las pocas ventanas accesibles de forma remota en la evolución de los sistemas de proto-agua.

“Estos sistemas también están ocultos bajo el hielo hasta 2.5 millas y aún plantean una incertidumbre física significativa sobre las predicciones futuras de la dinámica de la capa de hielo.

“El altímetro láser ICESat-2 no solo puede ampliar el registro de actividad de los lagos glaciares, sino que también proporciona una mejor comprensión de los procesos hidrológicos al capturar detalles espaciales más intensos y precisos”.


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